L’impression 3D est-elle possible avec du silicone?

3D printed silicone
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Tout au long de l’histoire, les inventions et découvertes dans le domaine de la science des matériaux ont influencé le développement des sociétés. Et ce n’est pas très différent de nos jours. La probabilité dont ces découvertes ont un impact significatif sur notre avenir technologique est donc extrêmement élevée

Prenons l’exemple de l’impression 3D. Les découvertes de nouveaux matériaux nous permettent de produire des outils, des pièces mécaniques ou même des prototypes fonctionnels d’une manière complètement nouvelle, mais non seulement cela, il ouvre également un nouveau niveau de liberté pour l’industrie manufacturière dans la conception et l’innovation.

Au final, disposer d’une large gamme de matériaux d’impression 3D rend le développement de produits plus facile que jamais. Surtout lorsque ces matériaux imitent leurs homologues traditionnels, mais ont eu certaines propriétés adaptées pour s’adapter à de nouvelles applications.

L'impression 3D silicone est désormais possible

L’un des développements les plus récents de la fabrication additive a été l’émergence d’une nouvelle technologie qui permet l’utilisation du silicone comme matériau d’impression 3D.

Cette annonce a suscité l’enthousiasme de la communauté de l’impression 3D industrielle.

Après tout, l’impression 3D avec du silicone, et par ceci, nous entendons du vrai silicone, est un tournant.

Il sert de nombreux marchés: médical, automobile, produits de consommation. Nous pouvons affirmer avec certitude que c’est l’une de ces découvertes qui aura un réel impact sur notre avenir technologique.

3D printed silicone

Modèles 3D ACEO en silicone

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Avant cela, la production des pièces en silicone n’était possible que par moulage par injection coulée et moulage par compression. Un procédé extrêmement coûteux en raison du coût élevé des moules. Clairement non-adapté à la création de prototypes, de bio-modèles ou de petits lots de produits. 

Ironiquement, la raison pour laquelle le silicone était aussi attirant qu’un matériau d’impression 3D était également ce qui en faisait une option viable. Il n’est pas possible de faire fondre le silicone en l’exposant à la chaleur puis d’imprimer un objet 3D couche par couche comme s’il s’agissait de plastique ou de métaux. 

Pour ces raisons, plusieurs entreprises ont tenté de développer des matériaux qui simulent le silicone, bien qu’il n’ait jamais été le même. La nouvelle technologie développée par ACEO ®, la marque d’impression 3D à base de silicones du géant chimique allemand WACKER, a permis de créer des objets 3D à partir de matériaux silicones sans changements thermiques. 

La technologie est une variante du processus de moulages de matériaux selon le principe « Drop-on-Demand ». Fondamentalement, la tête d’impression dépose des voxels de silicone individuels sur la plate-forme de construction.

Comment fonctionne l'imprimante 3D silicone ACEO®?

Selon WACKER leur imprimante 3D en silicone fonctionne exactement comme une imprimante à jet d’encre. L’espace de travail et un robot sont situés à l’intérieur d’un boîtier en verre. Une à une, de minuscules gouttelettes sont rapidement extrudées de la buse vers la zone d’impression jusqu’à ce qu’une ligne fine soit créée. Un ordinateur fournit les coordonnées exactes pour former la forme souhaitée. La zone est ensuite exposée à la lumière UV qui provoque la vulcanisation immédiate du silicone. Le processus est répété jusqu’à la formation de l’objet. Une fois que le silicone solidifié ne revient pas à l’état liquide, les objets finaux sont – tout comme les pièces en silicone produites traditionnellement – résistants à la chaleur. Il est important de mentionner la précision extraordinaire avec laquelle le robot dépose des gouttelettes pour former des structures extrêmement minces. Nous avons vu des structures où la largeur de la bande de silicone n’était que de 0,6 mm et la moitié de l’épaisseur.

Propriétés du silicone ACEO®

Les multiples propriétés des silicones le rendent adapté aux applications les plus diverses :

  • Stabilité de la température et du rayonnement, permet d’être exposé à des températures allant de -55 à +180 degrés
    Il possède des propriétés élastomères impressionnantes, avec une grande variation de dureté adaptée aux applications où une faible compression ou une grande flexibilité est requise.
  • Les silicones ACEO® ont été testées pour leur biocompatibilité, ce qui en fait une bonne option pour diverses applications médicales.
  • Il s’agit d’un matériau isolant qui peut être utilisé pour l’étanchéité dans l’industrie automobile et dans d’autres applications hydrauliques où il est nécessaire de garantir l’écoulement des fluides.
  • ACEO® propose également un type de silicones spéciale électriquement conductrices qui peut-être utilisé dans les impressions multi-matériaux pour fournir la conductivité et la résistance aux composants électriques tels que les coussinets chauffants.
  • Disponible en différentes couleurs mais également translucide.

Puis-je acheter des filaments et résines de silicone?

À l’heure actuelle, les filaments et résines de silicone ne sont pas disponibles sur le marché, car la plupart des imprimantes 3D pour silicone ont été développées par des entreprises qui ne sont pas des fabricants de machines.

D’un autre côté, les filaments et résines de silicone que l’on peut trouver en ligne ne sont pas une bonne affaire, alors soyez très prudent.

La meilleure façon d’imprimer en silicone 3D est toujours d’utiliser un service d’impression 3D en silicone.

Comment démarrer l'impression 3D en silicone?

Si vous cherchez un service d’impression 3D silicone, vous êtes au bon endroit.

La première étape pour démarrer l’impression 3D en silicone est d’avoir un fichier STL ou OBJ de l’objet que vous souhaitez imprimer. Nous avons préparé ces directives de conception en silicone pour vous aider à vous assurer que votre pièce est imprimable en 3D sans autre modification.

Vous pouvez télécharger votre fichier sur la plateforme Beamler et notre équipe vous fournira un devis dans les plus brefs délais. Ne vous inquiétez pas, tous les téléchargements sont sécurisés.

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